Los ladrillos de la materia

< Los ladrillos de la materia

Por Francisco De la Fuente

Desde que los primeros hombres mirando su entorno selvatico reflexionaron de que estaban hechas en realidad todas las cosas que veian a su alrededor cada vez que abrian los ojos, el hombre ha querido explicarse el misterio de encontrar , al dividir la materia en trozos cada vez mas pequeños , que esta parece estar compuesta de elementos similares y diminutos , que unidos entre si por fuerzas misteriosas constituyen los ladrillos básicos que pueden formar desde una persona a una bicicleta o un muro.

Ya en epocas tan tempranas como 400 aC, un griego llamado Democrito, los bautizo como atomos , por eso de ser indivisibles y asi quedo escrito , por tantos siglos que hasta esa
intuicion temprana se olvido y volvio a recordarse 2300 años despues , en el siglo XIX ,
cuando Thompson realizó en 1897 sus experimentos con rayos catódicos.

Asi lo aprendio mi profesor primario , y el profesor de mi profesor y yo , en la lejana
decada del 60 , cuando , dios nos libre , no existía la televisión y mi principal
entretencion era jugar al trompo incansablemente en los recreos.

Que lejos estabamos todos de entender realmente de que estaban hechas las cosas , han
bastado solo 50 años para que todo lo que sabemos de la realidad se trastorne de manera
violenta y el asombro , al menos respecto de este solo aspecto, quede dueño de la
situación.

Fue poco antes, en la decada del 50 , cuando se iniciaron los primeros experimentos en los
aceleradores de particulas en la lejana europa y en la USA de la posguerra , en potentes
maquinas que superaron los Mil millones de eV ( incorrectamente llamado Billon en USA y
algunas partes de Europa , ya que para nosotros el Billon es un millon de millones ), siendo
unos pocos BeV ( el B es por el Billon de USA ) el umbral mínimo necesario para que los
cientificos entraran al gran juego de la transformación de la materia en antimateria ,
logrando producir por ejemplo antiprotones y antineutrones e incluso antiatomos , que se
diferencian de la materia que conocemos solo en sus cargas, pero que al solo contacto entre
estas se aniquilan dejando un rastro de fotones de luz y otra cantidad de particulas cada
vez mas extrañas ,asi se pudo empezar a visualizar la real complejidad de la arquitectura de
la materia , dejando nuestro modelo atomico de protones , neutrones y atomos girando
alrededor como la version de una mirada superficial .

Todo el logro en ” desarmar” el empaquetado presente en la materia común ha estado basado en igualar las inmensas energías que mantienen unidos a los componentes del atomo y de toda la materia conocida , el hecho basico de que un eV es la energía perdida o ganada por un electron al atravesar un campo electrico de 1 volt , el que 13,53 eV permiten sacar a un electron de un atomo y poco mas de un GeV permita trasmutar 2 protones que chocan en un antiproton y otra infinidad de particulas , han permitido ir definiendo capa tras capa como esta organizada la materia.

En los 50 años pasados desde entonces, el atomo no solo perdió su papel de ladrillo basico
de la materia, tambien lo perdieron el proton , el neutron y todos los ladrillos iniciales
de los que hablaba por esos mismos dias mi profesor , poniendolos en el pedestal inmaculado que erigia cada tarde frente a la pizarra , mientras los simples mortales recien
recuperandonos de la perdida de la bolita mas preciada , tan parecida a un atomo y que
descansaba ahora en el bolsillo del compañero de banco, lo escuchabamos en silencio y nos
parecia sentir el zumbido del electron , recien descubierto girando locamente alrededor del
nucleo que nadie podria nunca ver.

Como siempre nuestro conocimiento y el de nuestros ilustres profesores estaba varias decadas detras de lo que ya estaba quedando obsoleto en el primer mundo.

Sucede tambien en el conocimiento del hombre sobre si mismo y sobre su mundo que un misterio resuelto da paso a 5 ignorancias y la batalla por adentrarse en los mecanismos de la naturaleza estaba recien en sus comienzos.

Cientos de miles de experimentos despues de mis primeros balbuceos intelectuales, millones
de colisiones artificiales entre electrones y protones, entre electrones y neutrones, de
mirar miles y miles de fotos de los rastros que deja un rayo cosmico al precipitarse y
transformarse en una camara de burbujas , que es un estanque con vapor sobresaturado donde queda marcada su trayectoria mediante gotitas de condensación al paso raudo del visitante extraterrestre, la que luego es fotografiada , los cientificos pueden ahora afirmar que nuestros solidos principios de hace 50 años valian lo mismo que vale hoy un boleto de micro de esos años , o sea nada.

La materia se transformo , de algo solido y golpeable como una pared de adobe, en una
gelatina extraña donde es cada vez mas dificl aferrarse a algo sólido e identificable.
El primer paso en esta dirección fue dado por Einstein , con una intuicion alucinante ,
cuando al inicio del siglo unio el tiempo a la materia , que hasta ese momento vivian vidas
paralelas , cuantifico la energia de cada gramo de masa y establecio la certidumbre de que
la Energia y la masa eran dos caras de una misma moneda , mas bien la masa a baja velocidad era algo asi como energia condensada , evidenciada mediante la ecuación mas cargada de verdades en tan solo tres letras y un numero su singular E = mc2, que define la energia que contiene una masa m cualquiera mediante el simple paso de amplificarla por el cuadrado de la velocidad de la luz en el vacio.

Por obra y gracia de esta sencilla ecuacion todos podemos vanagloriarnos de ser
multimillonarios en energia , solo poniendo en ella nuestro peso corporal . Por ella se,
cuando me siento como un trapo viejo, luego de una semana de arduo trabajo , que aun me
quedan 7,2 Trillones de Joules de energia para gastar( la escalofriante cifra de un diez
seguido de 17 ceros )si todo mi cuerpo actual se trasmutara en energía.

Lo siguio Planck , pocas decadas despues , con su constante h , que no significa lo que
ustedes estan pensando , sino que la realidad dejaba de ser un elemento continuo y se
quebraba en pedacitos minimos , tan minimos como h= 6,62 x 10 (-27) ( corriendo la coma
veintisiete lugares hacia la izquierda ) , cada rayo de luz estaba entonces dividido en esos
cuantos infinitesimales, cada atomo al intercambiar energia cinetica por luz solo podia
hacerlo en paquetes que fueran multiplos exactos de esta constante.

Heisenberg , en 1927 , le puso la lapida a nuestro intento como especie de conocer ( ver y
medir ) hasta los mas minimos corpusculos de que estan hechas las cosas, cuando presento su Principio de incertidumbre que señala que no es posible conocer al mismo tiempo , de manera precisa , la posicion y la velocidad de una particula , decir : esta ahi en ese punto x, y , z del espacio y va a tal velocidad , no existe entonces como posibilidad de conocimiento
cuando estamos en el area chica , ya que nuestra fuente de conocimiento , la luz o fotones
un ” ondusculo” ( a veces onda a veces corpusculo segun su propia conveniencia ) que la
representan , , terminan por afectar el movimiento de la particula que quieren medir
mediante su propio golpe energético.

Finalmente se llega a los fantasticos Aceleradores de particulas de la actualidad , que son
cañones electronicos de radio de kilometros de cada vez mayor capacidad energetica , que
comparados con estos los primeros aceleradores parecen juguetes .El mayor de ellos estara en funcionamiento proximanete en noviembre del 2007 y aplicara una energia de 7 TeV ( un diez seguido de 12 ceros )para lanzar como una pelota de tenis movida por un brazo prodigioso , una particula contra otra , desgajandola en partes que ahora si parecen ser los verdaderos ladrillos basicos de la materia.Respecto de este Acelerador de Hadrones , una de las tantas particulas descubiertas en los ultimos años , estara en funcionamiento en Noviembre del 2007 contribuyendo a resolver los nuevos misterios que han dejado al descubierto los Aceleradores anteriores .

De acuerdo a lo que hoy se conoce , luego de tanto experimentar, las que antes eran
conocidas como particulas elementales del universo ya fueron despojados de ese titulo el
atomo, el proton y el neutron . De nuestros conocidos antiguos solo el electron se mantiene
con su corona de particula elemental y se le han venido a sumar en coro una cantidad de particulas hasta hace poco desconocidas que han trastornado a la Fisica y los Fisicos.

Continuara…

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Una respuesta a “Los ladrillos de la materia

  1. que interesante investigacion realmene tienes talento

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